Lana alpaca

Alpaca aparține familiei Camelidae și este nativă Anzilor Cordilieri din America de Sud. Aceste animale blânde și sociabile erau foarte prețuite de incași: hainele țesute din fibre de alpaca fiind vitale pentru supraviețuire în timpul iernilor geroase la peste 3000 m altitudine.
Lana de alpaca este ușoară, moale și călduroasă și are peste douăzeci de nuanțe naturale superbe, de la negru intens la castaniu și alb ca zăpada.

Alpaca este denumită și “Fibra zeilor”, doar membrii casei regale incașe având dreptul de a purta haine țesute din acest material. Oamenii de rând care îndrăzneau să ignnore această regulă erau sever pedepsiți.
În prezent, lana de alpaca este apreciată de designeri renumiți la nivel mondial care o preferă de multe ori cașmirului. Țesăturile realizate din combinații ale fibrei de alpaca cu alte tipuri de lână (merino, cașmir), mătase sau chiar bumbac sunt remarcate atât pentru frumusețea lor, cât și pentru calitatea deosebită a produsului finit.

Fibra de alpaca este vidă în interior, ceea ce o face ușoară și flexibilă. Hainele realizate din alpaca au o izolare termică superioară altor tipuri de lână, lăsând pielea să respire natural. În același timp, alpaca este mai puternică și mai rezistentă decât lâna de oaie, este extrem de fină și moale (nu irită) și totodată hipoalergenică (nu conține lanolină).

Din punct de vedere social și ecologic, lana de alpaca este mai sustenabilă decât cașmirul (creșterea intensivă a turmelor a dus la degradarea mediului, poluare și crearea unor condiții precare de viață pentru crescători și animale în China și Mongolia, în paralel cu reducerea calității fibrelor) și are un raport preț/calitate/durabilitate superior. Alpaca este, de asemenea, un produs al comerțului echitabil, creând o sursă importantă de venit și condițiile de muncă decente pentru comunitățile indigene din America de Sud.

Singurele fibre superioare lânii de alpaca sunt baby alpaca și vicuna.

Baby alpaca este cea mai fină fibră de alpaca, fiind rezultatul primului tuns. Această lână este superioară cașmirului, fiind mai fină, mai moale și mai rezistentă.

Lâna de vicuna este cea mai fină și cea mai rară lâna din lume. Este luxul suprem și prima alegere a designerilor de haute-couture pentru a crea cele mai exclusiviste modele, datorită texturii strălucitoare și catifelate a fibrei și proprietăților termoizolante excepționale. Un șal realizat din această fibră delicată valorează peste 1000 de dolari, în timp ce un pardesiu depășește ușor 10,000 de dolari.

Vicuna trăiește exclusiv în America de Sud, la altitudini foarte mari. Din cauza braconajului intensiv, această specie delicată și timidă a petrecut mai mulți ani pe lista speciilor amenințate cu dispariția, fapt care a determinat guvernul peruan să creeze un sistem de control al materialelor și confecțiilor realizate din lână de vicuna. Această inițiativă garantează protecția animalului și a habitatului său (vicuna sunt capturate cu grijă și tunse o dată la doi ani, iar apoi eliberate în sălbăticie) și asigură participarea comunităților indigene la distribuția profitului (comerț echitabil).